De raadsverkiezingen komen er weer aan. De komende tijd spreken we dus wat vaker dan gewoonlijk met mensen uit het politieke veld. Bijvoorbeeld voor een artikel in de krant. Onderstaand artikel verscheen afgelopen week in Traverse. Wethouder Paul Smeulders over de titel Beste Bestuurder, een duurzaam Helmond en Haagse ambities.


 

Wethouder blikt terug en vooruit

Paul Smeulders gekozen tot Beste b+Bestuurder

 

Wethouder Paul Smeulders (Financiën, Duurzaamheid en Grondzaken)

sluit zijn periode van 4 jaar wethouderschap mooi af: met de titel Beste Lokale Bestuurder van Nederland. Daarmee treedt hij in de voetsporen van Ahmed Aboutaleb (burgemeester van Rotterdam) en Wim van de Donk (Commisaris van de Koning in Noord-Brabant). Nu de raadsverkiezingen eraan komen is het tijd om met Smeulders terug te blikken én vooruit te blikken.

‘Ik had het niet verwacht, kijk eens wat voor een politieke zwaargewichten in het verleden hebben gewonnen. Daarnaast had GroenLinks opgeroepen om niet te stemmen, omdat er na 9 jaar geen vrouwen op de lijst stonden. Daar kan ik me ook goed in vinden, dat moet anders.  Blijkbaar hebben dus toch heel veel mensen op mij gestemd en dat vind ik een enorme eer’, vertelt Smeulders. ‘En dit is hoe dan ook een stijlbreuk, want meestal zijn het de wat oudere mannen die winnen. Dat ik nu als net 30-er deze prijs in ontvangst mag nemen, vind ik heel bijzonder. En heel eerlijk gezegd ook een klein beetje ongemakkelijk.’ Smeulders werd voor de tweede keer genomineerd voor de titel die uitgeschreven wordt door Necker van Naem samen met Binnenlands Bestuur. Bestuurders kunnen elkaar nomineren, waarna dus een stemronde volgt. Smeulders wordt geroemd om zijn ambitieuze duurzaamheidsaanpak, zijn manier van communiceren met de stad (zowel online als offline) en het feit dat hij de begroting unaniem door de raad kreeg.

Smeulders deed als tiener in Helmond zijn eerste politieke ervaring op als Commissielid van GroenLinks. Hij rondde een opleiding Bestuurskunde af. Inmiddels is zijn CV gevuld met een job als lobbyist en Sr. Adviseur Public Affairs voor Natuurmonumenten (die job combineerde hij de laatste 4 jaar met het wethouderschap) en het lijsttrekkerschap voor GroenLinks Noord-Brabant. Op zijn 26e mocht hij zich (parttime) wethouder van Helmond noemen. Over het deeltijd wethouder zijn: ‘Aan de ene kant heel fijn om twee werelden mee te pikken, maar het was ook best pittig. Ik zou het niet nog een periode doen. Zeker omdat ik nu een vriendin heb en ik wat meer tijd buiten mijn werk wil hebben.’

en niet hun tol te hebben geëist. ‘Dat zie ik ook helemaal niet als een grote belasting. Ik denk zo vaak: wat een eer dat ik hierover mee mag denken. Je moet het vanuit die overtuiging doen.’ Vier jaar lang zette hij zich in voor Helmond. Met name zijn stappen op het gebied van duurzaamheid bleven niet onopgemerkt. ‘Ik vind het ontzettend belangrijk om de dialoog met de stad aan te gaan, dat is denk ik ook dé nieuwe manier van politiek bedrijven. Niet vanuit je kantoor beslissingen nemen, maar erop uit trekken. Zo hebben we als stad een meerdaags congres gehouden over duurzaamheid en laten we ook jongeren uit de brugklas elk jaar tijdens een jongeren klimaatconferentie meedenken over duurzaamheid. Samen bouw je een stevig fundament, en zo ontstaat duurzaam beleid waar de inwoners achter staan.’ Die manier van werken, werpt zijn vruchten af. Zo is onlangs een akkoord over het gebruik van aardgas gesloten. Zo moeten alle nieuwbouwhuizen vanaf 2018 worden ontworpen met een andere vorm van verwarming dan aardgas. ‘Dat had vier jaar geleden nog niet gekund, nu is er genoeg draagvlak.’

Zijn streven: een klimaatneutraal Helmond. Of dat gaat gebeuren als hij wethouder is, is nog maar de vraag. Niet alleen omdat de stemuitslag van de komende verkiezingen natuurlijk van belang is, ook omdat een functie in Den Haag lonkt. Sterker nog, de Helmonder stond hoog genoeg op de lijst om in de Tweede Kamer zitting te nemen, maar werd voorbij gestreefd door politici met voorkeursstemmen. Het voordeel is dat hij zijn termijn in Helmond af kan ronden. En dan? ‘We zullen zien. Misschien dat er in Den Haag iemand doorschuift naar de post van wethouder. En anders sluit ik een tweede termijn als wethouder, dan wél fulltime, zeker niet uit. Maar het ligt ook aan mijn privésituatie. Mijn vriendin woont in Utrecht en werkt in Den Haag. We willen graag samenwonen, dus dat is ook een belangrijke factor.’ Zal hij Helmond gaan missen? ‘Het is en blijft hoe dan ook mijn stad. Ik zal de krant altijd blijven lezen om te kijken wat er speelt en zo’n project als de slimste wijk in Brandevoort blijf ik natuurlijk op de voet volgen. Daar is iets bijzonders in gang gezet. Juist door de beren op de weg niet te zien, maar je ambitie uit te spreken. Er zijn veel partijen aangehaakt en er borrelt daar echt iets. Daar ben ik trots op!’

DEN BOSCH – Peter Smeulders, wethouder van Helmond, is gekozen tot de beste lokale bestuurder. FOTO EN COPYRIGHT HENRIETTE GUEST

Alleen maar hoogtepunten zijn er in de bestuursperiode natuurlijk niet. ‘Tja, niet alles gaat zo snel als ik zou willen. De co2-uitstoot had wat mij betreft al veel lager mogen zijn, dat gaat stapje voor stapje. Maar duurzaamheid staat nu wél op de agenda. En soms kun je niet anders, omdat je met handen en voeten gebonden bent. Ik zou de stankoverlast in Brouwhuis dolgraag terugdringen, maar de bedrijven hebben ook rechten waar we ons als overheid aan moeten houden. Toch ben ik ervan overtuigd dat het binnenkort minder gaat stinken, nu de provincie de vergunning van Den Ouden heeft opgebroken en ze dwingt aanvullende maatregelen te nemen. Ook daarmee luisteren we goed naar onze inwoners’

 

De verkiezingsuitslag van maart beïnvloedt dus mede de loopbaan van de jonge wethouder. De verkiezingen zijn natuurlijk voor nog veel meer mensen spannend. Voor de kiezers, het zittende college, de huidige raadsleden én natuurlijk voor nieuwbakken politici die voor het eerst op de lijst staan. ‘Ik weet het zelf nog goed: de eerste keer in de raadszaal. Ik was diep onder de indruk, geïmponeerd. Helmond heeft dan ook een fantastisch mooie raadszaal. En dan al die raadsleden die heel wat wisten over die moeilijke dossiers. Toch moet je dat snel laten varen, want die kennis doe je gewoon op door goed je stukken te lezen en vooral vragen te stellen aan ambtenaren én aan Helmonders. Blijf niet in de raadszaal, trek de stad in en ga de dialoog aan. Dat is eigenlijk mijn belangrijkste advies. En dat maakt het werk ook zo leuk!’

 

 

Pin It on Pinterest

Share This