Voor stadsglossy Frits mogen we een superleuke reisrubriek schrijven. We zijn zelf dol op reizen, dus dat maakt het éxtra leuk om dit te maken. Bij het schrijven van onderstaand artikel, speelden de reiskriebels dan ook aardig op. Maar het is wel een trip voor als de kinderen een tikkeltje groter zijn! Overigens is dit de dikste editie van Frits ooit, dus vergeet ‘m niet mee te nemen op je vakantie/reis. Genoeg leesplezier!


 

DE DROOMREIS VAN…

HÉLÈNE DE KONING

 

Een geweldige tocht door de tropen, de Indiase cultuur ontdekken of cocktails drinken op een bountystrand in Bali. Welke droomreis past bij jou? Die vraag stelt FRITS aan leuke, bijzondere en ondernemende inwoners van de regio. In deze editie Guus de Waal. De Eindhovense ondernemer, die afgelopen carnaval als stadsprins Decorador de scepter zwaaide over Lampegat, zou graag nog eens in alle luxe met zijn gezin een cruise maken. „Fantastisch om in zo’n korte tijd zo veel moois te zien.” 

Kattenliefhebbers… die zijn er meer dan voldoende in Nederland. Niet zo vreemd ook. Deze populaire huisdieren zijn aaibaar, lekker eigenwijs en aanhankelijk. Er zijn echter maar weinig mensen die ook zo’n grote liefde hebben voor wilde katten. Hélène behoort tot die kleine groep. Ze is gefascineerd door leeuwen en cheeta’s. De wilde Afrikaanse katten laten haar hart sneller kloppen. Bang voor de magische dieren is de geenszins. Op haar Facebookpagina zijn tientallen foto’s te vinden waarop ze met de cheeta’s poseert.

AFRIKAVIRUS 
Ze zeggen weleens dat als het Afrikavirus je te pakken heeft, het je nooit meer loslaat. Die vlieger gaat ook op voor Hélène. Sterker nog, met haar man kocht ze jaren geleden een huis in het Zuid Afrikaanse Stellenbosch. Meerdere keren per jaar vliegt ze naar het zuiden om even helemaal tot rust te komen. En om haar ‘huisdieren’ weer in de armen te sluiten. Cheeta’s in dit geval. Ze adopteerde er de afgelopen jaren in totaal vier. De snelste landdieren op aarde worden verzorgd door een bevriende familie met een eigen farm in Namibië. ‘Ze doen daar ontzettend goed werk. Ze vangen cheeta’s op die vaak al op jonge leeftijd wees zijn geworden. Bijvoorbeeld omdat hun moeder gedood is door boeren. Cheeta’s zijn in de eerste levensjaren heel erg afhankelijk van hun moeder. Zo leert de moeder de kleintjes jagen. Als een cheetamoeder gedood wordt, maken de welpen eigenlijk geen kans in het wild. Daar worden ze liefdevol grootgebracht. Ze kunnen hun gang gaan op een open terrein van maar liefst 9.000 hectare. Als ze het kunnen, jagen ze zelfs. Anders komen ze terug naar de farm voor voedsel én voor een knuffel. Ik ben blij dat ik kan helpen door het adopteren van deze prachtbeesten. Het geld wordt met name gebruikt voor het onderhoud van het enorme terrein en eventuele medische kosten.’

Naast de cheeta’s heeft Hélène in Zuid-Afrika een aantal leeuwen geadopteerd. Deze dieren zijn te vinden bij het Drakenstein Lion Park. ‘Ik ben altijd dol geweest op wilde katten’, verklaart ze haar bijzondere liefhebberij. ‘Ze zien er niet alleen prachtig uit, ze staan wat mij betreft ook voor al het moois dat Afrika te bieden heeft.’ De passie voor het continent zit diep bij Hélène. ‘Ik kom er al zestien jaar. Wanneer ik boven Kaapstad vlieg, dan krijg ik vlinders in mijn buik. Afrika zit in mijn bloed. Dáár voel ik me thuis. Ik vind de combinatie van het natuurschoon en de mensen geweldig. Ik heb in de loop der jaren veel vriendschappen gesloten.’ Naast Zuid-Afrika komt de Eindhovense dus regelmatig in Namibië. ‘Een totaal ander land, maar minstens zo mooi. De weidse woestijnen, verrassende vergezichten en indrukwekkende luchten inspireren me.’

Een reis is voor Hélène dus niet compleet zonder goed gezelschap én een flinke dosis natuur en wildlife. Het is voor haar de manier om tot rust te komen, zich verbonden te voelen met de omgeving. Heeft ze nog landen op haar Afrika verlanglijstje staan? ‘Botswana’, roept ze direct. ‘Er schijnt geen mooiere plek te zijn voor het spotten van wildlife. Het liefst vertrek ik deze winter al.’

VERRASSEN
Carlo de Wolf, directeur van Jambo Safari Club helpt Hélène graag bij het samenstellen van haar reis naar Beautiful Botswana, zoals hij het land zelf het liefst noemt. Al meer dan 35 jaar is Jambo Safari Club dé specialist voor maatwerkreizen naar Afrika. De reisorganisatie stelt reizen samen die volgens Carlo ‘onvergetelijk’ zijn en een ‘blijvende herinnering achterlaten’. Zo ook naar Botswana. ‘Onze medewerkers bezoeken alle bestemmingen die wij aanbieden zelf. Ze hebben daardoor de kennis en ervaring in huis om een droomvakantie op maat samen te stellen.’ Hij beaamt dat Botswana bij uitstek geschikt is voor liefhebbers van wildife. ‘Ik durf zelfs te stellen dat er wat dat betreft geen mooiere bestemming te vinden is.’

Ondanks de vele jaren aan Afrika-ervaring en de prachtig reizen die de Eindhovense al heeft gemaakt, denkt Carlo dat Botswana Hélène weleens positief kan verrassen. ‘Om te beginnen is het rustig in Botswana. Veel rustiger dan in Zuid-Afrika en Namibië. Het toerisme wordt bewust in de hand gehouden. Dus geen busladingen vol toeristen of filerijden in wildparken.’

En welke highlights mag ze dan zeker niet missen? ‘Bovenaan mijn lijstje staat de Okavango Delta. Deze grootste binnenlandse delta ter wereld was ooit onderdeel van het Makgadikgadimeer, een oud meer dat 10.000 jaar geleden opdroogde. Waar een delta normaliter in zee uitmondt, verdwijnt de Okavango Delta in het zand van de Kalahariwoestijn, midden op het Afrikaanse continent. Dit fascinerende gebied is een overstromingsgebied dat wordt gevoed door regenwater uit de Angolese hooglanden. De hoeveelheid water in de delta fluctueert. Per jaar, per seizoen en zelfs per locatie. Geen momen is hier hetzelfde. De charme van de Okavango Delta ligt enerzijds in haar ongereptheid en sereniteit, met fraaie landschappen en een grote diversiteit aan wilde dieren, maar anderzijds ook in het feit dat zij grillig en onvoorspelbaar is. Een echte must see als je in Botswana bent.’

FANTASTISCH UITZICHT 
Botswana is volgens Carlo het best te bereizen met een klein eenmotorig vliegtuigje. ‘De wegen zijn slecht tot zeer slecht begaanbaar en de mooiste gebieden bereik je simpelweg niet met een eigen auto. Daarnaast heb je vanuit een vliegtuig, dat relatief laag blijft vliegen, een fantastisch uitzicht over het land.’

Een andere highlight die zeker niet mag ontbreken op het to do lijstje van Hélène zijn de zoutpannen van Makgadikgadi. ‘Dit gebied vormt een enorm contrast met het waterrijke gezicht van de Okavango Delta. Hier vind je totale droogte. ‘Een eindeloos lijkende witte vlakte.’

Het Chobe National Park staat bij de meeste toeristen die Botswana bezoeken op het programma. ‘Het is er daardoor wel wat drukker, maar desondanks mag je deze plek niet missen. Hier vind je de grootste olifantenpopulatie ter wereld. In het droge seizoen trekken kuddes dagelijks in groten getale richting de rivier om te drinken en verkoeling te zoeken. In de natte periode zijn er ontelbaar veel trekvogels te vinden.’

MOZAMBIQUE 
Carlo adviseert Hélène een verblijf van een kleine twee weken. ‘Het biedt je de mogelijkheid om op verschillende plekken een paar dagen verblijven, je thuis te gaan voelen en rustig de tijd te hebben om het gebied en de vele wilde dieren te ontdekken.’ En de periode? ‘Dat hangt helemaal af van het plaatje dat je in je hoofd hebt. Mooi groen? Veel water? Het wild relatief eenvoudig vinden? Onze adviseurs kunnen daar heel goed bij helpen.’ Hij sluit af met een tip: ‘Combineer je reis met een luxe verblijf op een van de idyllische eilanden voor de kust van Mozambique, zoals de Bazaruto of Quirimbas archipel. De perfecte plek om even helemaal tot rust te komen en alle safaribelevenissen te verwerken.’

 

Hélène wil door het adopteren van de dieren het wildlife in Afrika beschermen. ‘Dit is op mijn pad terecht gekomen’, vertelt ze. ‘Ik vind het fantastisch dat ik een bijdrage kan leveren.’ Hélène ondersteunt ook enkele weeshuizen in Afrika. ‘We hebben het goed, hebben het geluk dat we anderen kunnen helpen. Mensen en dieren die die hulp hard nodig hebben.’

 

 

 

Pin It on Pinterest

Share This